Femeile sunt mai predispuse la COVID de lungă durată decât bărbații. “Este o catastrofă”

Dacă bărbații cu vârsta peste 50 de ani tind să sufere cele mai acute simptome ale coronavirusului, femeile sunt mai afectate de COVID de lungă durată. Potrivit specialiștilor, aceasta nu este o tendință nouă când vine vorba de boli infecțioase, ci mai degrabă una care a fost neglijată istoric.

ADVERTISEMENT

Femeile sunt mai predispuse la COVID de lungă durată decât bărbații. De ce le ignoră o parte dintre specialiști

În iunie 2020, pe măsură ce primele rapoarte despre COVID de lungă durată au început să se cristalizeze în comunitatea medicală, medicii care se confruntau cu această misterioasă stare de rău au început să observe o tendință neobișnuită.

În timp ce cazurile acute de COVID-19 – în special cele spitalizate – se înregistrau în mare parte la bărbații de peste 50 de ani, cei care sufereau de COVID de lungă durată erau, în schimb, atât relativ tineri, cât și copleșitor femei.

Rapoartele timpurii despre CVID de lungă durată de la un spital din Paris între mai și iulie 2020 arată că vârsta medie a fost de aproximativ 40 de ani, iar femeile afectate de efectele pe termen lung ale infecției cu SARS-CoV-2 au depășit numărul bărbaților cu patru la unu.

ADVERTISEMENT

În ultimele 12 luni, o înclinație de gen similară a devenit evidentă în întreaga lume. De la pacienții cu COVID de lungă durată monitorizați de spitalele din Bangladesh și Rusia până la la aplicația COVID Symptom Tracker, de la studiul Phosp-COVID în cadrul căruia este evaluat impactul pe termen mai lung al COVID-19 la nivelul întregului Regatul Unit, până la notele medicale ale clinicilor de îngrijire post-COVID de specialitate atât în ​​SUA, cât și în Marea Britanie, a apărut în mod constant o imagine a femeilor tinere până la cele de vârstă mijlocie care sunt disproporționat de vulnerabile.

„Acest model a fost observat și în alte sindroame post-infecțioase”, spune dr. Melissa Heightman, care conduce clinica de îngrijire post-COVID UCLH din nordul Londrei, citată de The Guardian. „Aproximativ 66% dintre pacienții noștri au fost femei. Multe dintre acestea lucrau cu normă întreagă, au copii mici și acum mai mult de un sfert dintre ele sunt complet incapabile să lucreze pentru că se simt atât de rău. Din punct de vedere economic, este o catastrofă.”

O tendință neglijată istoric

După cum subliniază Heightman, aceasta nu este o tendință nouă când vine vorba de boli infecțioase, ci mai degrabă una care a fost neglijată istoric.

ADVERTISEMENT

Se știe că femeile au de până la patru ori mai multe șanse de a suferi ME/CFS (encefalomielită mialgică sau sindrom de oboseală cronică), o afecțiune despre care se crede că are origini infecțioase în majoritatea cazurilor, în timp ce studiile au arătat, de asemenea, că pacienții cu boală Lyme cronică sunt semnificativ mai susceptibile de a fi femei.

Dar, în ciuda acestui fapt, au existat relativ puține încercări de a explora motivul pentru care se întâmplă acest lucru. În schimb, deoarece aceste condiții afectează predominant femeile, acestea au fost ignorate ca fiind de origine psihologică. De-a lungul anilor, atât EM/CFS, cât și boală cronică Lyme au fost ridiculizate de o parte a comunității medicale ca formă de ipohondrie.

ADVERTISEMENT

„În general, nu există atât de mulți bani de cercetare și atenție asupra afecțiunilor care afectează în primul rând femeile”, spune Julie Nusbaum, profesor asistent la Școala de Medicină Long Island din NYU. „Aceasta este doar o diferență generală în cercetarea medicală. Cred că persistă anumite prejudecăți că, atunci când femeile prezintă o mulțime de dureri corporale, există mai des o componentă emoțională sau de personalitate decât originea medicală.”

În mod îngrijorător, semnele acestor prejudecăți vechi s-au strecurat în ultimul an în ceea ce privește COVID-ul de lungă durată. Există rapoarte anecdotice despre pacienți de sex feminin care se plâng că simptomele lor persistente au fost respinse sau atribuite anxietății.

ADVERTISEMENT

Dr. Janet Scott, specialist în boli infecțioase la Universitatea din Glasgow, spune că încă există o școală de gândire în cadrul comunității academice conform căreia disparitatea de gen în cazul COVID poate fi pur și simplu o urmare a faptului că femeile sunt mai predispuse la raportarea simptomelor decât bărbații.

„Nu cred așa ceva”, spune Scott. „Cred că se înscrie în narațiunea ‘Nu vă faceți griji pentru COVID-ul de lungă, este doar o poveste a unor femei isterice, de vârstă mijlocie’.”

Dar Scott și alți oameni de știință din întreaga lume încearcă să aprofundeze diferiții factori care fac femeile mai predispuse la dezvoltarea COVID de lungă durată. Înțelegerea lor ar putea fi crucială pentru a arunca o lumină asupra acestor stări misterioase în general, precum și a altor boli care pot fi declanșate de o infecție.

ADVERTISEMENT

Ipoteza compensării sarcinii

La Școala de Medicină Yale, Connecticut, imunologul Prof Akiko Iwasaki a petrecut o mare parte a anului trecut încercând să distingă diferențial modul în care bărbații și femeile răspund la virusul Sars-CoV-2.

Una dintre primele sale constatări a fost că celulele T – un grup de celule important pentru sistemul imunitar care caută și distrug celulele infectate cu virus – sunt mult mai active la femeile mai mult decât bărbați în stadiile incipiente ale infecției. Se crede că o componentă a acestui fapt se datorează geneticii.

„Femeile au două copii ale cromozomului X”, spune Iwasaki. „Și multe dintre genele care codifică diferite părți ale sistemului imunitar sunt localizate pe același cromozom, ceea înseamnă că diferitele răspunsuri imunitare sunt exprimate mai puternic la femei.”

Dar este, de asemenea, legat de o teorie numită ipoteza compensării sarcinii, care sugerează că femeile la vârsta optimă pentru reproducere au răspunsuri imune mai reactive la prezența unui agent patogen, deoarece sistemul lor imunitar a evoluat pentru a susține nevoia sporită de protecție în timpul sarcinii.

Acest răspuns imun robust este considerat a fi unul dintre motivele pentru care femeile sunt mult mai puțin susceptibile de a muri de COVID-19 în timpul fazei acute a infecției – dar vine cu un dezavantaj.

Una dintre teoriile majore legate de COVID-ul de lungă durată este că fragmentele de virus reușesc să rămână în buzunare din corp, cunoscute sub numele de rezervoare, timp de mai multe luni. Iwasaki spune că au fost descoperite rămășițe de SARS-CoV-2 în aproape fiecare țesut, de la creier până la rinichi.

Deoarece femeile reacționează atât de puternic la prezența unui virus, unii oameni de știință cred că aceste rezervoare virale sunt mai susceptibile de a declanșa valuri de inflamație cronică în tot corpul, ducând la simptomele de durere, oboseală și ceață cerebrală experimentate de mulți pacienți cu COVID de lungă durată.

Dovezi care susțin această idee au fost găsite în studiile bolii Lyme cronice. Bacteria Borrelia burgdorferi, care cauzează boala Lyme, este, de asemenea, capabilă să se îngroape în țesuturi și nervi și să se ascundă în corp, ducând la simptome cronice.

Cercetările au arătat că femeile au un răspuns mai intens la prezența bacteriei, producând niveluri mult mai ridicate de citokine inflamatorii decât bărbații.

Boala autoimună

Cu toate acestea, este puțin probabil ca aceasta să fie singura explicație. Mulți oameni de știință care studiază COVID-ul de lungă durată cred că, într-o proporție de cazuri, virusul ar fi putut declanșa o boală autoimună, determinând elemente ale sistemului imunitar să producă anticorpi autodirecționați cunoscuți sub numele de autoanticorpi, care atacă propriile organe ale corpului.

Din decembrie anul trecut, Iwasaki și alții au publicat studii care au identificat niveluri ridicate de peste 100 de autoanticorpi diferiți la pacienții cu COVID-19, direcționați împotriva unei game de țesuturi de la căptușeala vaselor de sânge la creier.

În timp ce nivelul unora dintre acești autoanticorpi a scăzut în mod natural în timp, alții au persistat. Iwasaki consideră că dacă acești autoanticorpi rămân în sângele pacienților cu COVID de lungă durată pe parcursul mai multor luni, ar putea explica multe dintre simptomele frecvente, de la disfuncția cognitivă la cheaguri și disautonomie – o afecțiune în care pacienții suferă de creșterea rapidă a bătăilor inimii atunci când se încearcă orice fel de activitate.

Au existat anterior indicații în acest sens în studiile privind ME/CFS. Pacientele de sex feminin s-au dovedit mult mai susceptibile de a experimenta afecțiuni legate de autoimunitate, variind de la alergii noi la rigiditate musculară și dureri articulare, un profil simptom similar cu multe dintre cele cu COVID de lungă durată.

Unii oameni de știință au început deja să descrie COVID-ul de lungă durată ca fiind o boală autoimună asociată estrogenului, solicitând mai multe cercetări dedicate identificării tratamentelor atât personalizate, cât și specifice sexului.

Dacă autoanticorpii se găsesc în mod constant la niveluri deosebit de ridicate la femeile cu COVID de lungă durată, o abordare ar putea fi tratarea lor cu medicamente imunosupresoare, cum ar fi steroizii.

Mulți speră că răspunsurile obținute din înțelegerea diferențelor de gen în cazul COVID de lungă durată ar putea ajuta, de asemenea, să ofere mai multe informații despre tratarea altor afecțiuni care sunt deosebit de răspândite la femei, cum ar fi ME/CFS și chiar anumite boli autoimune.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *